Les rotules de direction sont des pièces mécaniques qui permettent de faire tourner les roues de votre véhicule. Elles font partie du système de direction et sont également associées au système de suspension afin de réduire l’effet de certains chocs que peut subir un véhicule. Même si cette pièce est souvent méconnue par de nombreux conducteurs, elle reste toutefois indispensable pour tout véhicule automobile. Pour que ce denier fonctionne correctement, notamment en termes de direction, les rotules doivent être en bon état et sans la moindre défaillance. Découvrez dans ce qui suit l’essentiel à savoir au sujet des rotules de direction, leur fonctionnement, les éventuelles pannes ainsi que la fréquence idéale pour leur replacement.

Le principe de fonctionnement des rotules de direction

Le fonctionnement d’une rotule de direction est assez simple à comprendre. En effet, il s’agit d’une pièce conique ou semi-sphérique qui assure la transmission des mouvements d’articulation du volant, vers l’arbre à direction, ensuite vers la crémaillère qui actionne les billettes de direction. Celles-ci permettent de tourner les roues motrices du véhicule de façon symétrique.

Afin de créer une liaison entre les billettes et les roues, un porte moyeu, doté d’une boucle percée où vient s’installer la rotule qui assure cette liaison. En effet, grâce à sa forme arrondie, la rotule permet alors de pousser la roue motrice vers l’extérieur ou vers l’intérieur en fonction de la direction recherchée. De la sorte, la rotule réduit considérablement l’effort mécanique nécessaire à la rotation des roues motrices d’un véhicule.

Comme vous le constatez, les rotules jouent un rôle important dans le fonctionnement d’un véhicule. De ce fait, il est important de faire vérifier leur état continuellement afin d’éviter toutes sortes d’accidents pouvant survenir à cause d’une défaillance au niveau des rotules.

Causes et conséquences de l’usure des rotules d’un véhiculeRotule de direction

Comme tout élément à fonctionnement mécanique, les rotules sont usées davantage à cause des usages urbains. En ville, la voiture est amenée à tourner dans de petits virages, ou à l’arrêt notamment lors d’un stationnement (créneaux, garage, etc.), ce qui impacte considérablement l’état des rotules. D’autre part, les éventuels chocs pouvant être subis par les roues, tel qu’un choc contre un trottoir, amènent le conducteur à forcer le braquage des roues et ce, à partir de la direction assistée jusqu’aux rotules. Dans ce cas, le système de direction peut être endommagé à plusieurs niveaux.

Pour toutes ces raisons, il est important de vérifier régulièrement l’état des rotules, et en particulier si le véhicule est essentiellement utilisé en ville. Pour savoir si les rotules sont défectueuses, vous pouvez faire attention aux :

  • éventuelles vibrations au niveau du volant lors des braquages,
  • flous de direction aussi bien en virage que sur les lignes droites,
  • manque de précision en direction et la dégradation de la tenue de route de votre véhicule,
  • pneumatiques qui peuvent facilement s’user à cause d’une direction défectueuse,
  • l’arrêt complet de la direction sur la roue où la rotule est endommagée.

Pour éviter que de tels dysfonctionnements mettent votre vie en danger, ainsi que celle des autres utilisateurs de la route, il est important de confier son véhicule à un professionnel qualifié afin de faire contrôler, réparer ou remplacer les rotules défectueuses si besoin.

Remplacement et achat des rotules de direction

De manière générale, les rotules de direction doivent être vérifiées au moins une fois tous les 100 000 km. Il faut savoir que de par l’importance de cette pièce pour le bon fonctionnement d’un véhicule, elle est conçue de telle sorte à durer pour une longue période d’utilisation.

Le contrôle de l’état des rotules permet de vérifier si elles prennent du jeu même si elles ne sont pas forcément usées ou cassées. Un problème à ce niveau peut facilement être détecté au moment des braquages qui deviennent difficiles à effectuer. D’autre part, si vous entendez des bruits répétitifs lors de la conduite, il est possible que les rotules soient cassées ou fonctionnent mal.

De fait, si le moment est venu pour faire changer les rotules de votre véhicule, le tableau ci-dessous vous donne une idée des prix de certains modèles de rotules disponibles sur le marché :

Marques de la rotule Modèle Prix
Unibal rotules mâles SMGM 50 46.00 €
NMB rotules femelles ARTHE et ARHT 97.00 €
Unibal rotules coussinets sphériques SSA50 39.00 €
Uniflon rotules coussinets sphériques SSE50 14.40 €
NMB rotules sans gorge ABWT 29.00 €

Bien évidemment le remplacement d’une rotule requiert également le changement des joints pour rotules dont le prix peut varier entre 4 et 10 €;. De ce fait, pour faire remplacer une rotule, il faut additionner le prix de la rotule, de tous les accessoires nécessaires à son fonctionnement ainsi que le prix de la main d’oeuvre.

Afin d’éviter qu’une rotule lâche soudainement, il est recommandé de faire changer également les billettes qui assurent la transmission des mouvements de rotation. Le changement d’une rotule doit également être accompagné d’un rééquilibrage de la géométrie de votre voiture. De ce fait, même si le changement d’une rotule peut techniquement se faire en autonomie, en démontant et remontant une nouvelle pièce, il est tout de même plus judicieux de faire réaliser cette tâche en garage afin de procéder au réglage de la géométrie.

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